Balram - The God of Strength and Valor

Updated: Mar 12


बलराम एक प्राचीन हिंदू देवता हैं और मुख्य रूप से उनकी विशाल ताकत और वीरता के लिए जाने जाते हैं। वह कृष्ण का बड़ा भाई है जो भगवान विष्णु का अवतार है। बलराम खुद को लाख सिर वाले नाग के अवतार के रूप में जाना जाता है, जिसके सिर पर विष्णु दूध क्षीरसागर में रहते हैं। शेषनाग सभी ग्रहों को अपने सिर पर रखता है और ताकत के लिए जाना जाता है। वह विष्णु से अविभाज्य है। इसलिए जब विष्णु त्रेता युग में राम के रूप में अवतरित हुए, तो उन्होंने अपने छोटे भाई लक्ष्मण के रूप में अवतार लिया। द्वापर युग में जब विष्णु कृष्ण का अवतार लेते हैं, तो शेष बल के रूप में अवतार लेते हैं।


बलराम का जन्म


मथुरा के क्षेत्र पर कंस नामक एक दुष्ट राजा का शासन था। वह एक क्रूर राजा था जो राजा के रूप में अपनी शक्तियों को बनाए रखने के लिए किसी भी हद तक जा सकता था। एक दिन उनके क्षेत्र के एक ऋषि ने भविष्यवाणी की कि कंस की बहन देवकी और वसुदेव के आठवें पुत्र कंस की मृत्यु के लिए जिम्मेदार होंगे। इससे कंस अत्यंत असुरक्षित हो गया। उसने अपनी ही बहन को मारने का फैसला किया। देवकी के पति वासुदेव ने कंस से रुकने की विनती की और उसे विश्वास दिलाया कि वह स्वयं अपने सभी बच्चों को उसके हवाले कर देगा। कंस ने केवल इस शर्त पर सहमति जताई कि देवकी के बच्चे पैदा होते ही मारे जाएंगे। कंस ने देवकी के गर्भ से पैदा हुए पहले छह बच्चों की बेरहमी से हत्या कर दी। 7 वें बच्चे की कल्पना की गई थी और देवकी जानती थी कि यह एक विशेष और निश्चित रूप से दिव्यता है। इससे वह और अधिक चिंतित और तनावग्रस्त हो गई। वह अब अपने किसी भी बच्चे को खोना नहीं चाहती थी और उसने मदद के लिए देवताओं से प्रार्थना की। यह तब है जब देवताओं ने विष्णु की मदद लेने का फैसला किया। विष्णु ने योगमाया को देवकी के गर्भ से जबरन भ्रूण निकालकर रोहिणी के गर्भ में प्रत्यारोपित करने का निर्देश दिया। रोहिणी, वासुदेव की 8 पत्नियों में से एक थीं और वह नंद और यशोदा के साथ वृंदावन में रहीं। यह दिव्य बालक बलराम था। एक अन्य कहानी में कहा गया है कि जब देवता विष्णु के पास पृथ्वी पर बुराई को खत्म करने के लिए मदद मांगने के लिए गए, तो विष्णु ने उनके दो बाल, एक काला और एक सफ़ेद रखा। उन्होंने कहा कि ये दोनों पृथ्वी पर बुरी शक्तियों का अंत करेंगे। सफेद बाल बलराम और काले कृष्ण थे। बलराम को शंकरसन के नाम से भी जाना जाता है क्योंकि उन्हें देवकी के गर्भ से छीन लिया गया था और रोहिणी में रखा गया था।


बचपन


बलराम वृंदावन में अपने छोटे भाई कृष्ण के साथ बड़े हुए। वह और कृष्ण अविभाज्य थे। वे नंदा के घर में पले-बढ़े जो चरवाहे थे। दोनों ने मिलकर बहुत सारे कारनामों को अंजाम दिया और बहुत सारे राक्षसों को मार डाला। बलराम ने धेनुका, प्रलंभ, दविविद जैसे राक्षसों का भी वध किया।


धेनुकासुर का वध, गधा दानव


एक बार कृष्ण और बलराम ने तलवन की यात्रा की। तलवन अपने ताड़ के पेड़ों के लिए प्रसिद्ध था। ताड़ के पेड़ के फलों की खुशबू से कृष्ण मंत्रमुग्ध हो गए। बलराम ने पेड़ों को जोर से हिलाया और फल नीचे गिरने लगे। फल गिरने की आवाज ने धेनुका का ध्यान खींचा। धेनुका ने अपने अन्य दानव मित्रों के साथ कृष्ण और बलराम को देखा। धेनुका ने बलराम पर हमला किया और उसे बुरी तरह से मारा। बलराम उग्र हो गया और उसे मौके पर ही मार डाला


प्रलम्बासुर की हत्या


प्रलम्भासुर कंस द्वारा कृष्ण और बलराम को मारने के लिए भेजा गया एक दानव था। एक बार जब कृष्ण और बलराम अपने चरवाहे दोस्तों के साथ खेल रहे थे, प्रालंबा ने खुद को एक चरवाहे लड़कों की तरह पाला। कृष्ण ने एक खेल के लिए समूह को दो हिस्सों में बांटा। कृष्ण और बलराम दोनों समूहों का नेतृत्व करते थे। हारने वाले समूह को अपनी पीठ पर विजेता समूह को ले जाना था। बलराम का समूह जीता। प्रलंभ जो कृष्ण की तरफ से खेल रहा था, को बलराम को अपनी पीठ पर लादकर ले जाना पड़ा। उसने बलराम के साथ भागने और बाद में उसे मारने का फैसला किया। हालाँकि जल्द ही प्रबल ने शक्तिशाली बलराम को अपनी पीठ पर लादकर कमजोर महसूस किया। बलराम ने प्रालंब के इरादों को महसूस किया और उसे तुरंत मार डाला।


Dvivida - Dvivida की हत्या एक वानर दानव था। वह नरकासुर का घनिष्ठ मित्र था। जब कृष्ण ने नरकासुर का वध किया, तो द्विवेदी उग्र हो गए और उन्होंने बदला लिया। उसने पृथ्वी पर कहर ढाया। उसने पुरुषों और महिलाओं पर अत्याचार किए और उन्हें कैद किया। उसने बलराम का अपमान भी किया और उस पर पथराव शुरू कर दिया। इससे बलराम उग्र हो गए और उन्होंने वानर राक्षस का वध कर दिया।


बलराम का विवाह रेवती से हुआ


बलराम ने रेवती से शादी की जो एक राजकुमारी और राजा काकुदामी की बेटी थी। उनकी प्रेम कहानी में समय यात्रा शामिल थी। सत युग के काल में काकुदमी एक राजा था। रेवती के पास बहुत कौशल था। वह इतनी अच्छी थी कि उसके पिता को उसके लिए उपयुक्त मैच नहीं मिला। काकुदमी ने ब्रह्मा के पास जाने और उनकी मदद लेने का फैसला किया। उन्होंने रेवती के साथ ब्रह्मलोक की यात्रा पर प्रस्थान किया। जब वे ब्रह्मा से मिले और उनकी समस्या पर चर्चा की, तो ब्रह्मा ने उन्हें बताया कि समय ब्रह्मलोक पर अलग तरह से चलता है। ब्रह्मलोक पर एक क्षण पृथ्वी पर मिलियन वर्ष तक रहता है। उसने उन्हें बताया कि उनका पूरा युग अब तक समाप्त हो चुका होगा और यहाँ तक कि उनके महान-पौत्र और पुत्रियाँ भी मर चुके होंगे। ब्रह्मा ने उन्हें बताया कि द्वापर युग शुरू होते ही वे धरती पर कृष्ण की मदद लें। काकुदामी और रेवती पृथ्वी पर वापस चले गए और ब्रह्मा द्वारा निर्देशित कृष्ण से मिले। तब कृष्ण ने बलराम से रेवती से विवाह करने को कहा। इस तरह बलराम की शादी रेवती से हुई। साथ में उनके दो बेटे और एक बेटी थी।



महाभारत में बलराम


बलराम अत्यधिक ताकत और वीरता से जुड़ा है। उन्हें किसानों के भगवान के रूप में भी जाना जाता है। वह अपने लड़ने वाले हथियार के रूप में एक हल का उपयोग करता है। उन्हें अन्य नामों से भी जाना जाता है, जैसे कि बलदेव, बलभद्र, हल्देव, आदि। वे कुरु वंश के दुर्योधन और भीम दोनों के लिए एक शिक्षक थे और उन्हें एक गदा का उपयोग करना सिखाया। दुर्योधन कौरव था और भीम पांडव थे। बलराम दोनों को समान रूप से प्यार करते थे क्योंकि दोनों उनके प्रिय छात्र थे। महाभारत के समय, उन्होंने युद्ध न करने और तटस्थ रहने का फैसला किया क्योंकि वे दोनों पक्षों के अनुकूल थे। उन्होंने एक तीर्थ यात्रा पर जाने और युद्ध के बाद लौटने का फैसला किया। युद्ध के बाद, वह द्वारका वापस चले गए और अपने बाद के वर्षों को वहीं बिताया। वह यदु गृह युद्ध का एक हिस्सा था जिसने पूरे यदु वंश को समाप्त कर दिया। अंत में, वह एक ध्यान में चला गया और अपने पार्थिव शरीर को त्याग दिया, और वैकुंठ (विष्णु के अनन्त निवास) पर लौट आया.

Balram is an ancient Hindu deity and is primarily known for his enormous strength and valor. He is the elder brother of Krishna who is an avatar of Lord Vishnu. Balram himself is known to be the incarnation of Adi Sheshanag, the million-headed serpent on whom Vishnu resides in the ocean of milk Kshirasagar. Sheshanag holds all the planets on his head and is known for strength. He is inseparable from Vishnu. Hence when Vishnu descended as Ram in Treta Yug, he incarnated as his younger brother Lakshman. In Dwapar Yug when Vishnu takes Krishna's avatar, Shesha incarnates as Balram.


Birth of Balram

The region of Mathura was ruled by an evil king named Kansa. He was a cruel king who could go to any extent to retain his powers as a king. One day one of the sages in his region predicted that the eighth son of Kansa's sister Devaki and Vasudev will be responsible for Kansa's death. This made Kansa extremely insecure. He decided to kill his own sister. Devaki's husband Vasudev pleaded with Kansa to stop and assured him that he himself will handover all his children to him. Kansa agreed upon the only condition that Devaki's children will be killed as soon as they are born. Kansa ruthlessly killed the first six children born from Devaki's womb. The 7th child was conceived and Devaki knew that this one was special and surely possessed divinity. This made her more anxious and tense. She didn't want to lose any of her children now and prayed to the Gods for help. This is when the Gods decided to take Vishnu's help. Vishnu instructed Yogmaya to forcibly take the fetus from Devaki's womb and implant it in Rohini's womb. Rohini was one of the 8 wives of Vasudeva and she stayed in Vrindavan with Nanda and Yashoda. This divine child was Balram. Another story states that when Gods went to Vishnu to seek help to end evil on Earth, Vishnu plucked two of his hair, one black, and one white. He said that these two shall end the evil forces on Earth. The white hair was Balram and black was Krishna. Balram is also known as Shankarsana as he was snatched from Devaki's womb and placed in Rohini's.


Childhood

Balram grew up in Vrindavan with his younger brother Krishna. He and Krishna were inseparable. They grew up in Nanda's house who was the chief of cowherds. Together they set on a lot of adventures and killed a lot of demons. Balram also killed demons like Dhenuka, Pralambha, Dvivida.


The killing of Dhenukasur, the ass demon

Once Krishna and Balram visited Talavan. Talavan was famous for its palm trees. Krishna was mesmerized by the scent of the palm tree fruits. Balram shook the trees vigorously and the fruits started falling down. The sound of fruits falling caught Dhenuka's attention. Dhenuka along with his other demon friends saw Krishna and Balram. Dhenuka attacked Balram and kicked him badly. Balram got furious and killed him on the spot


The killing of Pralambhasur

Pralambhasur was a demon sent by Kansa to kill Krishna and Balram. Once when Krishna and Balram were playing with their cowherd friends, Pralambha disguised himself as one of the cowherd boys. Krishna divided the group into two halves for a game. Krishna and Balram headed both the groups. The losing group had to carry the winner group on their back. Balram's group won. Pralambha who was playing from Krishna's side had to carry Balram on his back. He decided to run off with Balram and kill him later on. However soon Pralambha felt weak carrying the mighty Balram on his back. Balram realized Pralambha's intentions and killed him immediately.


The killing of Dvivida - Dvivida was an ape demon. He was a close friend of Narakasura. When Krishna killed Narakasura, Dvivida got furious and sought revenge. He created havoc on Earth. He tortured men and women and imprisoned them. He even insulted Balram and started pelting stones at him. This made Balram furious and he ended up killing the ape demon.


Balram's marriage to Revati

Balram got married to Revati who was a princess and the daughter of king Kakudami. Their love story involved time travel. Kakudami was a king in the era of Sat Yug. Revati possessed a lot of skills. She was so good that her father could not find a suitable match for her. Kakudami decided to visit Brahma and seek his help. He along with Revati set on a journey to Brahmaloka. When they met Brahma and discussed their problem, Brahma told them that time runs differently on Brahmaloka. One moment on Brahmaloka counts to million years on Earth. He told them that their whole Era must have been finished by now and even their great-grandsons and daughters would have died by now. Brahma told them to go and take help from Krishna on Earth as Dwapar Yug had started. Kakudami and Revati went back to Earth and as guided by Brahma met Krishna. Krishna then asked Balram to marry Revati. This is how Balram got married to Revati. Together they had two sons and one daughter.


Balram in Mahabharat

Balram is associated with extreme strength and valor. He is also known as the Lord of farmers. He uses a plow as his fighting weapon. He is also known by other names like Baladeva, Balabhadra, Haladeva, etc. He was a teacher to both Duryodhan and Bhima from the Kuru dynasty and taught them how to use a mace. Duryodhan was a Kaurav and Bhima was a Pandav. Balram loved both of them equally as both were his dear students. At the time of Mahabharat, he decided not to fight and remain neutral as he was friendly to both sides. He decided to go on a pilgrimage and return after the war. After the war, he went back to Dwarka and spent his later years there. He was a part of the Yadu civil war which ended the entire Yadu dynasty. In the end, he went into a meditative state and discarded his earthly body, and returned to Vaikuntha (Vishnu's eternal abode)


Art Credit: molee (DeviantArt)

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